mai 18, 2022

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La paléontologie « un foyer de pratiques contraires à l’éthique enracinées dans le colonialisme », selon des scientifiques | Nouvelles du Royaume-Uni

L’image publique des paléontologues en tant qu’universitaires poussiéreux et sympathiques peut être plutôt due à une mise à jour. Les scientifiques disent que l’étude de la vie ancienne est un foyer de pratiques scientifiques contraires à l’éthique et injustes enracinées dans le colonialisme, qui privent les pays pauvres de leur patrimoine fossile et dévalorisent les contributions des chercheurs locaux.

Écrire dans le magazine Société royale de la science ouverteune équipe internationale de paléontologues affirme qu’il y a eu une fuite continue de plésiosaures, ptérosaures, araignées préhistoriques et autres fossiles des pays pauvres vers des dépôts étrangers ou des collections privées locales – malgré les lois et réglementations qui ont été introduites pour tenter de préserver leur patrimoine.

Par exemple, dans le bassin d’Ararib, dans le nord-est du Brésil – une région célèbre pour sa vaste collection de fossiles préhistoriques bien conservés, notamment des ptérosaures géants ailés – 88 % des fossiles découverts se trouvent désormais dans des collections de musées étrangers.

Juan Carlos Cisneros de l’Université fédérale de Piauí, au Brésil, et ses collègues ont examiné les publications de fossiles découverts au Brésil et au Mexique au cours des trois dernières décennies. Ces pays contiennent de vastes bassins sédimentaires relativement inexplorés qui abritent une multitude d’organismes, de plantes et de champignons fossilisés.

Malgré l’introduction de permis stricts pour effectuer des travaux scientifiques sur le terrain ou l’exportation de fossiles du Brésil, et une interdiction permanente de leur exportation, les déclarations de permis manquaient souvent pour les spécimens étudiés, et de nombreuses études étaient basées sur des fossiles trouvés illégalement dans des collections étrangères. en particulier en Allemagne et au Japon – ont découvert des chercheurs.

L’exclusion des experts locaux était un autre problème courant. Par exemple, 59% des publications sur les fouilles d’Araripe ont été menées par des chercheurs étrangers, et plus de la moitié n’ont montré aucune preuve de collaboration avec des chercheurs brésiliens locaux – une autre exigence légale.

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Ils ont fait valoir que de telles pratiques équivalaient à une colonisation scientifique, les pays à faible revenu étant principalement considérés comme des sources de données ou des échantillons pour les pays à revenu élevé, contournant les cadres juridiques et négligeant ou négligeant les contributions des chercheurs locaux.

« Le colonialisme n’est peut-être pas ce à quoi nous pensons, quand nous imaginons les navires du 19e siècle naviguant à travers l’Atlantique, mais c’est toujours une forme moderne de néocolonialisme où nous traitons de l’extraction et de l’exploitation pour notre propre profit au détriment des faibles revenus », a déclaré Emma. Dunn, paléobiologiste à l’Université de Birmingham et co-auteur de l’article.

L’équipe a ajouté que cela entrave le développement scientifique local et épuise les ressources qui pourraient soutenir des activités économiques à long terme, telles que le tourisme.

« Je pense que nous sommes souvent vus comme des personnages mignons dans des costumes d’Indiana Jones, et ils ne peuvent certainement pas faire de mal. Mais en fait, Indiana Jones est un très bon exemple : l’une de ses phrases célèbres était « Ceci appartient à un musée ». ‘- mais ce qu’il veut dire, c’est son musée, pas un musée dans le pays où il collectionne des choses.

« Nous aimerions que les gens changent leur façon de travailler, pour vraiment se concentrer sur la création de véritables partenariats fondés sur le respect des communautés locales et de leurs intérêts. »

L’équipe a également appelé à des directives plus strictes pour les revues et à une formation sur l’éthique de la recherche, à une application accrue des lois sur les fouilles et à des sanctions contre les personnes impliquées dans des pratiques contraires à l’éthique. Enfin, les fossiles devraient être restitués aux communautés d’où ils ont été prélevés, ont-ils déclaré.

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