mai 18, 2022

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Le télescope Webb met en évidence l'étoile alors qu'il termine la phase d'alignement "d'empilement d'images"

Le télescope Webb met en évidence l’étoile alors qu’il termine la phase d’alignement « d’empilement d’images »

La lumière vive au centre de cette image noire est l'étoile que Webb utilise pour aligner ses miroirs.

Webb a un télescope Il a terminé la troisième étape d’alignement de ses miroirs, un processus crucial pour obtenir les dernières images de ce télescope spatial de 10 milliards de dollars. Cet exploit arrive juste à temps alors que le télescope entre dans le deuxième mois de sa période d’alignement de trois mois.

Depuis que Webb a atteint son point d’observation dans l’espace, un endroit appelé L2, les membres de l’équipe de la NASA ont travaillé dur pour préparer le télescope au début de la science. Ce processus consiste à utiliser une étoile, HD 84406, comme guide pour aligner les 18 miroirs primaires.

Les ingénieurs ont introduit 18 points de lumière stellaire dans un motif cohérent.

Les ingénieurs ont introduit 18 points de lumière stellaire dans un motif cohérent.
image: NASA/STScI/J. Dipascual

télescope Publier ses miroirs complets fin janvier, Il a vu sa première lumière Du 4 février au ramasser une sorte de une photo personnelle Le 11 février, le but ultime est de faire correspondre les miroirs d’environ 50 nanomètres, soit 50 milliardièmes de mètre. Comme Alize Fisher l’a mis dans le dossier Blog récent de la NASA« Si le miroir Webb de base avait la taille d’un US, alors chaque pièce aurait la taille du Texas, et l’équipe devrait aligner les hauteurs de ces pièces de la taille du Texas les unes avec les autres avec une précision d’environ 1,5 pouces. » JFait référence aux orientations des miroirs fabriqués par les humains ici sur Terre, un A un million de kilomètres du télescope.

Le 18 février, les miroirs se sont suffisamment alignés pour organiser 18 points de lumière Capturé par chacun des 18 miroirs primaires. L’étape suivante consistait à concentrer ces 18 vues de la même étoile en un seul point, littéralement en empilant les images les unes sur les autres. C’est désormais chose faite puisque le fichier La phase d’alignement de la pile d’images s’est achevée le 25 février, trois jours avant la date prévue. HD 84406 vu par Webb est maintenant un point unique De la lumière, comme il se doit.

Lee Feinberg, directeur de l’élément de télescope optique Webb au Goddard Space Flight Center de la NASA, a déclaré dans un communiqué. Communiqué de l’agence. « Des années de planification et de tests portent leurs fruits, et l’équipe n’aurait pas pu être plus enthousiaste à l’idée de voir ce que les prochaines semaines et les prochains mois apporteront. »

Représentation d'artiste du télescope Webb au centre, dirigé vers le coin inférieur gauche de l'image.

Les miroirs fonctionnent toujours comme un instrument unique, bien qu’ils doivent être plutôt qu’un seul grand télescope. Des combinaisons précises sont essentielles. La quatrième étape de l’alignement du miroir, appelée gradient grossier, va maintenant commencer. Ce processus consiste à associer 20 pièces de miroir différentes pour projeter de la lumière ensemble ; L’équipe peut utiliser ces résultats pour découvrir où les différences de hauteur de clip réduisent la netteté de l’image.

Les étapes approximatives seront mises en œuvre dans les prochaines semaines, après quoi elles viendront de fines étapes et aligneront le télescope sur le reste des instruments de Webb (pour le moment, l’équipe ne travaille qu’à peaufiner le miroir primaire) et aussi le dernier, Corrections finales. plus dLe détail des étapes d’alignement peut être lu à ce sujet ici.

Webb élargira nos connaissances oL’univers primitif, les galaxies et les exoplanètes aussi Certains objets de notre système solaire. le Le télescope ne remplace pas le vétéran Hubble Space Telescope. Il détectera le rayonnement infrarouge et proche infrarouge, tandis que Hubble fonctionne principalement dans l’ultraviolet et la lumière visible.

Mais Hubble a été relancé en 1990. Webb examinera l’univers avec son prédécesseur, mais Nous regarderons en arrière dans le temps plus que n’importe quel appareil avant lui, avec une technologie qui n’était pas possible il y a 30 ans.

Webb est toujours parfaitement compatible et un peu scientifiquement faisable – l’estimation du stade approximatif est le milieu de l’été 2022 – mais le fait que rien ne se soit mal passé jusqu’à présent témoigne des heures et des efforts des scientifiques et des ingénieurs désireux de donner au monde un tout. nouveau regard sur l’ancien univers.

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