septembre 22, 2021

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Le virus sévit en Polynésie française, endommageant les relations avec Paris

C’est le dernier défi de la France face aux preuves d’une épidémie dans les anciennes colonies du monde.

La pire épidémie de virus corona en France s’est propagée 12 fois plus loin de Paris, détruisant Tahiti et d’autres belles îles de Polynésie française.

L’archipel du Pacifique Sud n’a pas assez d’oxygène, de lits de soins intensifs et d’espace de morgue – leur taux de vaccination n’est que de la moitié de la moyenne nationale. Des éruptions simultanées sur des îles et des atolls éloignés affectent la capacité des autorités locales à évacuer les patients vers certains hôpitaux de la région.

“Le problème, c’est qu’il y a beaucoup de morts avant d’en arriver là”, a déploré Vincent Simon, chef des secours régionaux.

La Polynésie française est le dernier défi de la France face aux preuves d’une épidémie dans les anciennes colonies du monde. Avec plus de 2 800 cas de COVID-19 pour 100 000 habitants, il détient le record national du taux d’infection le plus élevé.

Ce n’est qu’une estimation : les choses vont si mal que les zones multiethniques d’environ 300 000 habitants ont cessé de compter les nouvelles infections, et les autorités sanitaires locales ont reconsidéré le personnel médical pour se concentrer sur les soins aux patients et la vaccination.

Sur les 463 décès liés au virus signalés en Polynésie française tout au long de l’épidémie, la plupart sont survenus le mois dernier. La suspicion vaccinale, les taux élevés d’obésité et de diabète et la décision de rouvrir pour certains touristes cet été sont l’une des explications de la crise sanitaire actuelle.

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Les tensions sont montées avec d’autres territoires français touchés par le virus. Alors que le gouvernement fédéral à Paris a envoyé des centaines d’agents de santé dans les Caraïbes françaises au cours de l’été, la Polynésie n’a reçu que 10 infirmières de remplacement. Après plusieurs semaines de plaidoyers de la part des responsables polynésiens, le gouvernement a promis d’en envoyer 100 autres cette semaine.

La Polynésie française, avec ses 118 îles aussi vastes que l’Europe, a une grande autonomie par rapport à Paris mais dépend du gouvernement fédéral pour les soins de santé.

“Nous avons besoin d’aide. Nous l’avons déjà dit : nous ne pouvons pas nous en passer”, a déclaré à la télévision locale Tony Taquato, chef des services d’urgence du Centre hospitalier de Polynésie française à Tahiti.

Plus de 330 personnes sont actuellement hospitalisées avec le virus, dont 55 en soins intensifs – au-delà de la capacité de la région.

Lits, coussins, bouteilles d’oxygène, concentrateurs d’oxygène : tout est bas. Avec 15 à 20 nouveaux décès par jour, les pompes funèbres ne peuvent plus répondre aux demandes des familles. La danse maladroite des ambulances et des cercueils anime la couverture médiatique locale.

Les responsables de l’hôpital ouvrent de nouveaux services COVID-19. Tous les professionnels médicaux et paramédicaux sont sollicités. La société de contrôle envoie du matériel et du personnel en urgence permanente.

Cette augmentation affecte la santé mentale des médecins. Pendant ce temps, la controverse sur le vaccin déchire certaines familles.

“Les soignants ne sont pas prêts à voir autant de morts”, a déclaré Philippe Duper, directeur médical du Centre hospitalier de Polynésie française.

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Les employés de l’hôpital ont partagé avec Macron une photo partagée directement sur la page Facebook de Macron montrant le lobby auquel le président s’est adressé lors de sa visite en juillet, et le même lobby un mois plus tard – maintenant rempli de 20 lits d’hôpitaux occupés par des patients viraux.

Pour contrôler les épidémies, les autorités locales ont d’abord émis des ordres de couvre-feu, puis des verrous locaux, et maintenant elles ont fermé les écoles. Des vaccinations obligatoires ont été annoncées pour certains secteurs, malgré les protestations dans certaines régions.

Les vaccins sont en augmentation, mais au cours des huit mois qui ont suivi la campagne, seuls 38% de la population totale ont été complètement vaccinés, tandis que 50% ont reçu la première dose. Cela se compare à 67% et 73% à l’échelle nationale.

Pendant ce temps, plus de 90 % des personnes en soins intensifs ne sont pas vaccinées, la majorité de celles qui décèdent.

Sébastien Legorn, le ministre du gouvernement chargé des territoires étrangers, a imputé la régression de la suspicion de vaccin à une population particulièrement sensible à la désinformation. La méfiance envers les autorités est un problème parmi les peuples autochtones, marqués par l’héritage des essais nucléaires de la France par des décennies d’atolls et de remèdes polynésiens.

Préoccupé par les conséquences mortelles potentielles d’éviter le vaccin, le chef d’un Parti de la liberté a appelé toutes les communautés à injecter et à rejeter la désinformation partagée en ligne.

Lorsque les épidémies sont à leur apogée en Polynésie française, les experts craignent un long et haut plateau plutôt qu’une reprise rapide. L’épidémiologiste Jean-Marc Sakuvalin a déclaré que “rien de significatif ne s’est produit pour montrer une amélioration”.

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La région a un point positif : Nuku Hiva, aux îles Marquises, la campagne de vaccination de la Polynésie française a débuté en janvier et 85% de la population a été entièrement vaccinée.

Dans un centre de désintoxication de Tahiti, un homme de 50 ans a déclaré qu’il avait évité le vaccin en raison de publications sur les réseaux sociaux le qualifiant de dangereux. Étouffé par l’émotion, il a décrit la peur et la tristesse qu’il a ressenties à l’hôpital.

Une femme a décrit la lutte pour l’air et l’incapacité d’ouvrir les yeux pendant les soins intensifs. Il a insisté pour que quelqu’un l’injecte dans l’oreille.

Contribution d’Angela Charlton à Paris.