mai 25, 2022

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Les États-Unis, l'Union européenne et le Royaume-Uni vont imposer des sanctions à la Banque centrale russe et interdire Swift

Les États-Unis, l’Union européenne et le Royaume-Uni vont imposer des sanctions à la Banque centrale russe et interdire Swift

Washington (AFP) – Les Etats-Unis, l’Union européenne et le Royaume-Uni ont convenu samedi d’imposer des sanctions sévères au secteur financier russe, notamment une interdiction de son accès au système financier mondial et, pour la première fois, des restrictions à la banque en représailles à l’invasion de l’Ukraine.

Ces mesures ont été annoncées conjointement dans le cadre d’une nouvelle série de sanctions financières visant à « demander des comptes à la Russie et à garantir collectivement que cette guerre est un échec stratégique du (président russe Vladimir) Poutine ». Les restrictions de la banque centrale ciblent les plus de 600 milliards de dollars de réserves à la disposition du Kremlin, qui visent à limiter la capacité de la Russie à soutenir le rouble dans un contexte de durcissement des sanctions occidentales.

Cumulativement, les mesures annoncées par l’Occident depuis le début de l’invasion pourraient constituer certaines des sanctions les plus sévères imposées à toute nation à l’époque moderne et, si elles étaient mises en œuvre entièrement comme prévu, nuiraient gravement à l’économie russe et réduiraient considérablement sa capacité à importer et exporter des marchandises.

Les responsables américains ont déclaré que les mesures prises samedi visaient à envoyer le rouble en « chute libre » et à stimuler la flambée de l’inflation dans l’économie russe. Ils ont noté que les sanctions annoncées précédemment avaient déjà un impact sur la Russie, sa monnaie atteignant son plus bas niveau par rapport au dollar de l’histoire et donnant au marché boursier sa pire semaine de son histoire.

La décision de samedi comprend l’exclusion des principales banques russes du système de messagerie financière SWIFT, qui déplace quotidiennement des milliards de dollars dans plus de 11 000 banques et autres institutions financières à travers le monde. Les responsables ont déclaré que les termes exacts des sanctions étaient toujours en cours de règlement au cours du week-end, car ils s’efforcent de limiter l’impact des restrictions sur les autres économies et les achats européens d’énergie russe.

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Les alliés des deux côtés de l’Atlantique ont également envisagé l’option SWIFT en 2014, lorsque la Russie a envahi et annexé la péninsule ukrainienne de Crimée et soutenu les forces séparatistes dans l’est de l’Ukraine. La Russie a alors déclaré que son expulsion du système Swift serait une déclaration de guerre. Les Alliés – alors critiqués pour leur réponse trop faible à l’agression russe en 2014 – ont retenu l’idée. La Russie a depuis tenté de développer son propre système de transfert d’argent, avec un succès limité.

Les États-Unis avaient auparavant réussi à persuader le régime belge de Swift d’expulser un pays – l’Iran, en raison de son programme nucléaire. Mais l’expulsion de la Russie de SWIFT pourrait également nuire à d’autres économies, notamment celles des États-Unis et de son principal allié, l’Allemagne.

La rupture avec le système SWIFT annoncée par l’Occident samedi est partielle, laissant à l’Europe et aux États-Unis la possibilité d’intensifier ultérieurement les sanctions.

Annonçant les mesures à Bruxelles, la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a déclaré qu’elle pousserait également le bloc à « paralyser les actifs de la Banque centrale russe » afin que ses transactions soient gelées. Elle a ajouté que couper de nombreuses banques commerciales de SWIFT « garantira que ces banques sont déconnectées du système financier international et nuira à leur capacité à opérer à l’échelle mondiale ».

« La fermeture des banques les empêchera d’effectuer la plupart de leurs transactions financières dans le monde et empêchera effectivement les exportations et les importations russes », a-t-elle ajouté. « Poutine s’est engagé sur une voie qui vise à détruire l’Ukraine, mais ce qu’il fait aussi, en fait, c’est détruire l’avenir de son pays. »

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L’adhésion de l’Union européenne pour imposer des sanctions à la Russie via le système SWIFT a été un processus difficile puisque le commerce de l’UE avec la Russie s’élevait à 80 milliards d’euros, soit environ 10 fois celui des États-Unis, qui a été l’un des premiers partisans de telles mesures.

L’Allemagne a spécifiquement rejeté cette mesure car elle pourrait les frapper durement. Mais la secrétaire d’État Annalina Barbock a déclaré dans un communiqué : « Suite à l’attaque russe honteuse… nous travaillons dur pour limiter les dommages collatéraux à la séparation (de la Russie) de Swift afin qu’elle infecte les bonnes personnes. Ce dont nous avons besoin, ce sont des restrictions fonctionnelles ciblées. de SWIFT. »

Comme autre mesure, les Alliés ont annoncé un engagement à « prendre des mesures pour freiner la vente de la citoyenneté – les soi-disant passeports dorés – qui permettent aux riches Russes liés au gouvernement russe de devenir citoyens de nos pays et d’avoir accès à nos systèmes financiers ».

Le groupe a également annoncé la formation d’un groupe de travail transatlantique cette semaine pour s’assurer que ces sanctions et d’autres contre la Russie sont effectivement mises en œuvre par le partage d’informations et le gel des avoirs.

« Ces nouvelles sanctions, qui incluent la suppression de plusieurs banques russes du système SWIFT et la sanction de la Banque centrale russe, sont susceptibles de causer des dommages importants à l’économie russe et à son système bancaire », a déclaré Clay Lowry, vice-président exécutif de l’Institute of International La finance. « Alors que des détails continuent d’émerger sur la manière dont les nouvelles sanctions affecteront l’énergie, nous savons que les sanctions contre sa banque centrale rendront difficile pour la Russie d’exporter de l’énergie et d’autres biens. »

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Malgré l’interdiction complète de Swift, a déclaré Rachel Zimba, chercheuse principale au Center for a New American Security, « Ces actions continueront d’être douloureuses pour l’économie russe. Elles renforcent les actions déjà prises plus tôt cette semaine en rendant les transactions plus complexes et difficile. »

Zimba dit que la douleur que les sanctions causent à l’économie russe dépendra des banques qui seront restreintes et des mesures prises pour limiter la capacité de la banque centrale à fonctionner.

« Quoi qu’il en soit, ce type de sanctions croissantes, la suppression des banques du système SWIFT, la restriction de la banque centrale, tout cela rendra difficile l’acheminement des marchandises en provenance de Russie et augmentera la pression sur le marché financier. »

Pendant ce temps, l’ambassade des États-Unis en Russie met en garde les Américains contre de multiples rapports de cartes de crédit et de débit non russes refusées en Russie. L’ambassade des États-Unis a déclaré dans un tweet samedi soir que le problème semblait être lié aux récentes sanctions imposées aux banques russes à la suite de l’invasion russe de l’Ukraine. L’ambassade a déclaré que les citoyens américains en Russie devraient être préparés avec des moyens de paiement alternatifs si les cartes étaient refusées. Il a également rappelé aux citoyens américains que le Département d’État déconseille tout voyage en Russie.

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Cassert a rapporté de Bruxelles. Les rédacteurs d’Associated Press Frank Jordan, Ken Sweet et Fatima Hussein ont contribué à ce rapport.