mai 18, 2022

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Les restes du « plus grand ptérosaure jurassique du monde » découverts en Écosse | dinosaures

Elle est peut-être mieux connue aujourd’hui pour ses loutres et ses macareux, mais il y a 170 millions d’années, l’île de Skye abritait de gigantesques reptiles avec une envergure plus grande qu’un lit king-size, ont révélé des chercheurs.

chasseurs de fossiles dans Écosse Ils disent avoir récupéré les restes du plus grand ptérosaure jurassique du monde, ajoutant que la créature – connue officieusement sous le nom de ptérodactyle – possédait également des dents acérées pour soustraire et piéger les poissons.

Avec une envergure d’environ 2,5 mètres ou plus – à peu près la taille des plus grands oiseaux volants d’aujourd’hui, comme l’albatros hurleur – la créature jette un nouvel éclairage sur l’évolution des ptérosaures, car on ne pensait pas qu’ils aient atteint cette taille avant environ 25 millions des années plus tard.

« Lorsque cette chose vivait il y a environ 170 millions d’années, c’était le plus gros animal qui ait jamais volé, du moins à notre connaissance », a déclaré le professeur Steve Brusatte, co-auteur de la recherche de l’Université d’Edimbourg.

« Nous avons vraiment fait remonter l’évolution des grands ptérosaures dans le temps », a-t-il déclaré.

Brusatte a ajouté des découvertes antérieures selon lesquelles les ptérosaures ne dépassaient pas environ 1,6 à 1,8 mètre d’envergure pendant la période jurassique, mais qu’ils atteignaient des tailles beaucoup plus grandes pendant la période du Crétacé.

« Il y avait des ptérosaures vivant à la fin du Crétacé lorsque l’astéroïde de la taille d’un avion de chasse est entré en collision », a déclaré Brusatte, faisant référence à l’extinction massive il y a 66 millions d’années qui a anéanti les dinosaures non aviaires, les ptérosaures et d’innombrables autres créatures.

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La dernière découverte soulève des questions sur l’idée que la concurrence avec les oiseaux pourrait avoir initialement entraîné l’augmentation de la taille des ptérosaures.

Les oiseaux ont évolué à partir des dinosaures vers cette date [pterosaur] Brusatte a déclaré, bien qu’il ait ajouté que les oiseaux ont peut-être exercé une pression évolutive pour grandir.

Il y a 65 millions d'années, un impact d'astéroïde sur Terre a anéanti les dinosaures, les ptérosaures et de nombreuses autres espèces.
Il y a 65 millions d’années, un impact d’astéroïde sur Terre a anéanti les dinosaures, les ptérosaures et de nombreuses autres espèces. Photo : Mark Garlick/Photothèque scientifique/Getty Images/RF.

Ce n’est pas la première fois que des ptérosaures sont découverts au Royaume-Uni – la paléontologue Mary Anning a découvert leur nom Son « Flying Dragon » en 1828.

Brusatte a déclaré que la nouvelle découverte, surnommée lézard ailé Cela signifie à la fois « reptile ailé » et « reptile de Skye » en gaélique écossais, et se distingue par l’exhaustivité du fossile.

« Il est probablement complet à environ 70%, ce qui est vraiment cool pour les ptérosaures, car ces choses sont vraiment difficiles à mettre à l’échelle », a-t-il déclaré, notant que les parois de nombreux os ne sont pas plus épaisses qu’une feuille de papier.

Une analyse des os a montré que l’animal était tout au plus un adolescent et encore en croissance, a déclaré Brusatte, ajoutant que son envergure adulte pouvait dépasser trois mètres.

L’équipe a également effectué des scans du crâne du ptérosaure, ce qui leur a permis de construire un modèle numérique du cerveau. Les résultats ont révélé que l’animal avait de très grands lobes optiques, indiquant qu’il avait une très bonne vue.

Écrire dans le magazine biologie actuelleBrusatte et ses collègues racontent comment les fossiles, révélés au National Museum of Scotland, ont été découverts par la doctorante Amelia Penny, qui a repéré le crâne de la créature lors d’un travail de terrain sur l’île de Skye en 2017.

« Cela ne ressemblait à rien d’autre que j’avais vu », a-t-elle déclaré au Guardian.

Fossile de ptérosaures du Jurassique.
Fossile de ptérosaures du Jurassique. Photo : Kevin Schaeffer/Getty Images

Elle a ajouté: « J’ai grandi en allant au Natural History Museum de Londres et en lisant les découvertes de fossiles de Mary Anning sur la côte jurassique – ce qui a certainement influencé ma décision de devenir paléontologue. » « Mais trouver un nouveau reptile jurassique, et surtout un fossile de cette importance, n’est pas quelque chose auquel j’aurais osé m’attendre. »

Le Dr David Unwin, un expert des ptérosaures à l’Université de Leicester, qui n’était pas impliqué dans la recherche, a déclaré qu’il était controversé de savoir si la créature nouvellement découverte était la plus grande de son temps, notant que certains os fragmentaires d’autres fossiles avaient déjà fait allusion à la même taille. Ptérosaures au milieu de la période jurassique.

Cependant, il a déclaré que la découverte est importante car les fossiles datant de cette époque sont rares, tandis que les restes complets de ptérosaures sont très peu nombreux.

« Cette nouvelle découverte va nous permettre de remonter dans les collections anciennes et de mieux comprendre ce que nous y avons », a-t-il déclaré. « C’est une grande pièce du puzzle de notre histoire évolutive des dinosaures. »